Politician, Ina van Zyl, 2010

De Zuid-Afrikaanse Ina van Zyl is een begenadigd schilder. Als je goed kijkt, zie je met hoe veel subtiliteit dit portret van Barack Obama is gemaakt. Bruin, omber, oker, rood en groen zijn laag over laag aangebracht, zodat er een verzadigde, levende huid ontstaat. Een huid die zo tactiel is, zo zacht, dat je hem zou willen aanraken. Hoewel het portret vrijwel uitsluitend is opgebouwd uit donkere tinten, geeft het licht. Van Zyl weet dit licht te vangen in een hedendaags clair-obscur dat doet denken aan de schilderijen van oude meesters.
 

"In 1995, toen we begonnen met verzamelen, was AkzoNobel’s motivatie voor het opbouwen van een kunstcollectie: being a good citizen in a multicultural society. Met het reflecteren op die samenleving waren kunstenaars al veel eerder begonnen. Het is een aspect dat we nadrukkelijk willen laten zien in de collectie en dat geconcentreerd aanwezig is in dit werk van Ina van Zyl, die zelf opgroeide tijdens de Apartheid. Het schilderij is weliswaar voltooid nadat Barack Obama de eerste Amerikaanse president van Afro-Amerikaanse afkomst werd, maar van Zyl toont met Politician, Barack Obama lang voordat hij zijn intrek in het Witte Huis nam. Hij heeft de oogleden
gesloten, terwijl de onvoorstelbare omvang van de taak die hij zichzelf gesteld heeft aan zijn geestesoog voorbij lijkt te trekken. Niettemin straalt Obama een serene onverzettelijkheid uit. Het weerspiegelt de kracht van het geloof in je eigen dromen en het nimmer aflatende streven naar vooruitgang
." Hester C. Alberdingk Thijm - directeur van de AkzoNobel Art Foundation
 

Hoewel Van Zyls schilderijen in de eerste plaats hun eigen medium vieren en de grenzen daarvan opzoeken, gaat ze met dit portret ook een discussie aan. Het werk heet niet voor niets Politician. Op een hele zachte manier zet het de kijker aan tot reflectie. Dat is de vrijheid en de kracht van kunst.

 

De tekst is afkomstig uit de catalogus 'Out of Office' die bij de tentoonstelling Out of Office. Kunstschatten uit bedrijven verschenen is.

 

Ina van Zyl (geb. 1971), Politician, 2010, olieverf op linnen, 75 x 60 cm, Collectie AkzoNobel Art Foundation, foto: Peter Cox, Eindhoven